Die Beobachtung der faszinierenden Tiere Südafrikas stellt für viele Touristen ein absolutes Highlight ihrer Reise dar. Aber auch die markante Pflanzenwelt, die abwechslungsreichen Landschaften und die gute Lage an der Südspitze des afrikanischen Kontinents prägen die außergewöhnliche Geografie des Landes. Aus diesem Grund möchten wir in diesem Beitrag etwas genauer auf die Fauna, die Flora und die Geografie eingehen. Sie erfahren, was die Besonderheiten Südafrikas sind, welche Tiere hier leben, welcher der höchste Berg des Landes ist und viele weitere interessante Fakten über die faszinierende Regenbogennation.

Inhaltsverzeichnis

Südafrika Tiere & Pflanzen

Südafrika gehört zu einem von weltweit siebzehn Ländern, die eine sogenannte Megadiversität aufweisen. Dies bedeutet, dass eine besonders große Vielfalt der endemischen Flora (Pflanzenwelt) und Fauna (Tierwelt) vorherrscht. Bisher wurden fast 70.000 Tierarten und etwa 24.000 Pflanzenarten entdeckt. Deutschland hat im Vergleich hierzu ungefähr 10.000 Arten an Pflanzen und circa 48.000 Arten an Tieren.

Südafrika Tiere: Big 5, Löwen, Elefanten, Giraffen & Co

Die Tiere Südafrikas sind zweifelsohne einer der Hauptgründe, weshalb das Land bei Menschen aus der ganzen Welt so beliebt ist. Bei den sogenannten „Big 5“, also Elefanten, Kaffernbüffel, Leoparden, Löwen und Nashörnern, gerät selbst der erfahrenste Reisende ins Staunen. Wunderschöne Antilopenarten, Zebras, Giraffen, Flusspferde, Geparden, Hyänen, Warzenschweine, Krokodile, Wale, Delfine, Schildkröten und zahlreiche andere faszinierende Tiere können in diesem Teil der Erde in freier Wildbahn beobachtet werden. Hinzu kommen über 800 Vogelarten, zu denen auch Strauße, Adler, Papageien, Geier, Flamingos, Pinguine und weitere exotische Vögel gehören. Und natürlich leben in Südafrika viele hier nicht aufgeführte Meeresbewohner, Reptilien und Insekten.

Südafrika Pflanzen

Das Reich der Pflanzen Südafrikas wird von verschiedenen Hartlaubgewächsen und zahlreichen eindrucksvollen Blütenpflanzen dominiert. Wälder bedecken nur etwa ein Prozent der Landesfläche. Je weiter man sich in das Landesinnere beziehungsweise in den Norden begibt, desto spärlicher fällt die Vegetation aus. Hier herrschen vor allem Savannen, Steppen und Wüsten vor.

Südafrika Geografie

Größe, Lage, Ozeane, Nachbarländer, Provinzen & Co

Südafrika erstreckt sich auf einer Fläche von ungefähr 1.220.000 km² und nimmt somit Position 24 der größten Länder der Welt ein. Es befindet sich an der Südspitze des afrikanischen Kontinents und bildet daher die südlichste Nation Afrikas. Weiterhin wird es im Westen vom Atlantischen Ozean und im Süden sowie im Osten vom Indischen Ozean eingegrenzt. Am Cape Agulhas, dem südlichsten Punkt des afrikanischen Festlands, treffen die beiden Weltmeere aufeinander. Beim deutlich bekannteren Kap der Guten Hoffnung, etwa 150 Kilometer Luftlinie im Nordwesten des Cape Agulhas, handelt es sich hingegen um den südöstlichsten Punkt der Regenbogennation. Die lange Küstenlinie umfasst etwa 2.800 Kilometer, macht Südafrika jedoch trotzdem nicht zur typischen Strand- und Badedestination. Weiterhin erstreckt sich das Land über die folgenden Breitengrade: 22,5 bis 34 Grad von Norden nach Süden und 16,5 bis 32,5 von Osten nach Westen.

Die Grenzen werden zudem nicht nur durch die beiden Ozeane, sondern auch durch fünf Nachbarländer begrenzt, bei denen es sich der Reihenfolge nach von Westen nach Osten um Namibia, Botswana, Simbabwe, Mosambik und Swasiland handelt. Außerdem liegt der Binnenstaat Lesotho im Südosten Südafrikas. Die subarktischen Prince Edward Islands gehören ebenfalls zur Regenbogennation. Zu den offiziellen Provinzen Südafrikas gehören Eastern Cape, Free State, Gauteng, KwaZulu-Natal, Limpopo, Mpumalanga, Northern Cape, North West und Western Cape.

Landschaften, höchster Berg, längster Fluss & Co

Südafrikas Landschaften sind überaus vielfältig. Sie können auf Ihrer Reise trockene Wüsten, schier endlose Steppen, malerische Savannen, dramatische Küstenlinien und gewaltige Gebirge entdecken. Nicht umsonst wurden zahlreiche Gebiete von der UNESCO zum Welterbe erklärt. Eine Auflistung aller geschützten Areale finden Sie auf der südafrikanischen Regierungswebseite „Sport, Art and Culture“ (Webseite).

Das Central Plateau ist der Name für das meist flache Inland, welches zwei Drittel der Landesfläche einnimmt. Es wird zu den Küsten hin vom Great Escarpment (auf Deutsch: Große Randstufe) umgeben, zu dem auch die Drakensberge gehören. Hier befindet sich der höchste Berg des Landes, der 3.446 Meter hohe Mafadi. Dieser ist nicht mit dem etwas höheren Thabana Ntlenyana (3.482 Meter) in Lesotho zu verwechseln, der ebenfalls Teil der Drakensberge ist. Mit 2.432 Kilometern handelt es sich beim längsten Fluss Südafrikas um den Orange River (auf Deutsch: Oranje), der ebenfalls seinen Ursprung in den Drakensbergen hat. Im oberen Nordosten befindet sich die nach Namibia übergehende Kalahari-Wüste.

Wetter, Klima & beste Reisezeit

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